Quels usages ?

A la différence des « plateformes collaboratives », comme Moodle, et autres LMS, Ning est essentiellement axé sur l’échange et la communication ; c’est un outil social et communautaire par excellence. On peut ainsi l’utiliser :

  • pour fédérer une communauté autour de pratiques professionnelles,
    Exemple : le réseau Apprendre 2.0, qui regroupe des acteurs du milieu éducatif autour d’une réflexion sur les évolutions qu’entraînent les Tice dans l’éducation et la formation
  • pour permettre aux membres d’une association de communiquer et d’échanger,
    Exemple : le réseau des Clionautes, où se retrouvent les membres de cette association de professeurs d’histoire et géographie
  • pour créer un annuaire des anciens (anciens élèves, anciens boursiers…),
    Exemple : le réseau BELC réservé aux seules personnes ayant participé aux université d’été des métiers du FLE organisées par le CIEP
  • pour animer un espace d’échanges et de communication dans le cadre d’un projet de formation (étudiants d’une université, échanges scolaires…).
    Exemple : le réseau Foreigners in Lille regroupe enseignants de FLE et étudiants étrangers sur une plateforme commune.
Un autre article de ce blog présente le fonctionnement des communautés en ligne, ainsi que quelques ressources consacrées à leur animation et leur développement.

Avant de se lancer

Ning est un outil formidable, mais reste une plateforme propriétaire. Cela signifie que les utilisateurs sont à la merci des développements et des choix économiques des propriétaires du site. Si vous possédez les compétences et les outils informatiques nécessaires (serveur), il est également possible de se tourner vers des logiciels libres tels que Elgg, et surtout le très prometteur Buddypress, basé sur le logiciel Wordpress.

A quoi ça ressemble ?

Les personnes familières de Facebook ne seront pas dépaysées ; le site se compose en effet :

  • d’une page principale, où s’affichent dans différents blocs l’activité du réseau, les derniers contenus mis en ligne, les dernières conversations du forum, etc. Ces différents blocs sont configurables par l’administrateur du site,

Un exemple de page d’accueil : Réseau BELC — Un exemple de page d’accueil – Réseau BELC

  • d’une page personnelle propre à chaque membre, où s’affichent les contenus et activités sur le site de ce dernier,

Page personnelle sur Ning - Réseau BELC — Un exemple de page personnelle – Réseau BELC

  • …et de pages correspondant aux différentes fonctionnalités activées par l’administrateur du réseau : chat, forum, calendrier, groupes, partage de photos, etc. Chacune de ces pages est accessible à partir de la barre d’onglets en haut du site.

Réseau BELC - onglets— Les onglets d’accès aux fonctionnalités du site – Réseau BELC

Comment ça marche ?

La mise en route d’un réseau social avec Ning est assez rapide : une fois votre compte créé, le site vous accompagne dans la configuration des informations générales (nom et slogan du réseau, langue de l’interface, adresse URL du réseau, etc.), de l’apparence du site (une cinquantaine de thèmes sont disponibles et personnalisables), et des fonctionnalités que vous souhaitez intégrer. La vidéo suivante vous montre pas à pas comment procéder :

Présentation - Ning créer son site communautaire
 

Fonctionnalités Ning — Gestion des fonctionnalités du réseau sur Ning

L’ensemble des options de modération et de gestion du site sont accessibles à partir de l’onglet “gestion”.

Gestion du réseau Ning— Tableau de bord d’administration du réseau sur Ning

Elles sont organisées de la façon suivante :

Répandez la nouvelle

  • Invitez vos contacts : accès aux formulaires d’invitation. Il est possible d’importer des contacts depuis le carnet d’adresse de sa messagerie (Gmail, Outlook, etc.),
  • Diffusion de messages : envoi d’un message à tous les membres du réseau,
  • Activité récente : permet de paramétrer les éléments qui s’affichent dans le fil d’activités du réseau.

Votre réseau

  • Informations sur le réseau : permet de modifier les paramètres généraux du réseau (nom et slogan du réseau, description, langue et fuseau horaire, logo, etc),
  • Fonctionnalités : accès à la gestion des fonctionnalités présentée ci-dessus,
  • Apparence : permet de choisir et modifier le design du site, à partir d’une cinquantaine de thèmes personnalisables. On peut ainsi changer facilement le bandeau du site, les couleurs et les police de caractère,
  • Forum de discussion : pour modifier la structuration des discussions au sein du forum,
  • Gestion des onglets : il est possible d’ordonner les onglets, de créer des sous onglets et des pages statiques (pour publier des informations pérennes, comme la présentation du fonctionnement du réseau et de ses objectifs…),
  • Editeur de langue : l’éditeur de langues permet non seulement de choisir la langue de l’interface du site, mais également de modifier tous les éléments textuels de cette interface. C’est pratique pour corriger les fautes d’orthographe hélas présentes dans la version française, ou pour adapter les intitulés à vos besoins.
    N.B. : Si vous créez plusieurs réseaux sur Ning, vous pouvez récupérer le fichier contenant votre traduction personnalisée à l’adresse suivante : http://votrereseau.ning.com/lib/scripts/translations.php Téléchargez le fichier correspondant à votre langue, et importez-le dans votre nouveau site via la  section Importation avancée de l’éditeur de langue.
  • Statistiques : pour ajouter un outil de suivi statistique au site,
  • Services supérieurs : accès aux options payantes (suppression de la publicité, usage en marque blanche, etc.),
  • Importation Flickr : pour importer des photos depuis le site flickr.

Vos membres

  • Questions de profil : vous pouvez demander aux membres de votre réseau de répondre à certaines questions au moment de leur inscription. Cela permet ensuite de mieux identifier chaque participant, et de faciliter les recherches lorsque votre réseau a atteint une certaine taille…,
  • Membres : accès à la liste des membres du réseau. Il est également possible d’attribuer différents rôles aux membres, afin de confier à certains la modération de tout ou partie du site. Enfin, les profils de tous les membres peuvent être récupérés sous forme de fichier .csv,
  • Confidentialité du réseau : pour choisir le statut public, privé ou semi-privé du site, et les modalités d’inscription au réseau (sur invitation/ ouvert à tous…),
  • Configuration des fonctionnalités : permet de choisir les modalités de modération (a priori ou a posteriori) des différentes fonctionnalités activées.
Enfin, on retrouve en bas de page l’accès à l’aide de Ning (en anglais), ainsi que la possibilité de suspendre ou supprimer son réseau.

Et pour les membres du réseau ?

 Chaque membre du réseau a également accès aux paramètres de son compte, via le bouton paramètres, situé en haut à droite des pages du site. Il peut y mettre à jour son profil, mais aussi régler son degré de visibilité sur le réseau (confidentialité), paramétrer l’envoi de courriels vers sa boîte de courrier électronique et modifier l’apparence de sa page personnelle (si l’administrateur le lui permet).

paramètres personnels - Ning

A vous de jouer !

Avec ce petit tour du site, vous devriez pouvoir vous lancer dans la création de votre propre réseau social. Quelques ressources (en anglais…) pour vous aider :